La planta

Introducción

La guadua, ese bambú gigante y maravilloso de América, es una planta extraordinaria gracias a su rápido crecimiento, sostenibilidad, versatilidad, liviandad, resistencia, flexibilidad, oquedad, fácil manejo y calidez visual; cualidades que han hecho que esta gramínea sea protagónica en la evolución de la cultura americana, específicamente en países como Colombia, Ecuador y Venezuela, en donde ha contribuido, por una parte, con los colonizadores para el asentamiento de sus pueblos, con los agricultores para la construcción de la infraestructura agropecuaria de sus fincas y con la creación de instrumentos musicales, mitos y leyendas entre otras.

Taxonomía

Taxonómicamente la guadua pertenecen a la familia Poaceae, a la subfamilia Bambusoideae, a la subtribu Guaduinae y al género Guadua. Este género sobresale entre los bambúes leñosos del Nuevo Mundo por su importancia social, económica, y cultural; su uso se remonta a épocas precolombinas. Reúne las especies con mayor potencial de desarrollo industrial en América como es el caso de Guadua angustifolia y G. chacoensis, enmarcadas siempre dentro de un manejo sostenible con miras a la conservación de los bosques nativos. La guadua reúne aproximadamente 30 especies que se distribuyen desde los 23° de latitud Norte en San Luis de Potosí, México hasta los 35° de latitud Sur en Argentina; crece naturalmente en todos los países de América Latina con excepción de Chile y las Islas del Caribe, sinembargo en esta región del Caribe la especie Guadua angustifolia ha sido introducida a islas como Puerto Rico, Cuba, Haití y Trinidad. Altitudinalmente, la guadua se distribuye desde el nivel del mar hasta los 2800 metros pero es mucho más abundante y diversa en elevaciones por debajo de los 1500 metros sobre el nivel del mar; crece en diversos tipos de hábitats incluyendo la selva húmeda tropical, el bosque montano bajo, las sabanas, los cerrados, los bosques de galería, y los valles interandinos, sinembargo se puede considerar un género amazónico con el 45% de sus especies habitando la cuenca Amazónica y la Orinoquía.



Culmo & H. caulinar G angustifolia Foto X. Londoño

Culmos de G. angustifolia Foto X. Londoño

Culmos secos de G. angustifolia

Guadual Napoles, Foto J.E. Arango